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2007 年實施生效的新法規(上)

德國是個法規密度極高的國家,在新的一年,立法者與往常一樣推出了許多新法規,期望能給予德國人更完善的生活秩序與保障,同時並充實國庫以紓減財政赤字。於 2007 年實施生效的法規,從冷門的馬蹄鐵要怎麼釘,到大家已熟知的增值稅稅率調整,可以說是五花八門。本文謹挑選介紹其中與一般人日常生活較有關係的新法規,供大家參考。

與消費者保護相關之新法規

1. 德國立法者在撤銷歐盟第 2003/33 號指令之法律程序中敗訴後,終於依據該指令制定內國法,規定自 2007 年起菸品原則上不得於報紙、雜誌及網際網路上為廣告。此外,新法亦禁止菸商贊助國際性之賽車、體育等活動,也就是說以後在一級方程式賽車( Formula 1 )之賽車場上,菸品之商標須全面退場。據說 2006 年於賽車場上大放異彩之雷諾車隊( Renault ),因為其主要贊助商七星菸草之退出,考慮於 2007 年之賽季,將其賽車之天藍色(七星菸草商標之顏色)更換為新贊助商荷蘭 ING 集團之橘色。

2. 依據德國法之規定,未滿十六歲之青少年不得吸菸;為避免未達法定年齡之青少年從自動販賣機購買菸品,從 2007 年起,菸品自動販賣機必須增設辨識購買者年齡之機制。例如,要求購買者出示可辨識其年齡之 EC 卡(或其他儲存有年齡資訊之卡片)供機器判讀,並於判讀無誤後始接受現金付款並交付產品;或者改為僅接受 EC 卡或信用卡之付款方式。不過依筆者看來,這不過是ㄧ種「防君子,不防小人」之限制,是否能收到預期的效果,仍大有疑問。

3. 在德國,付費電話及手機之加值服務是非常普便的,只要打開電視機,就可以聽到:「認為 Thomas 和 Tanja 舞跳得最好的觀眾,請打電話來投他們一票」、「知道答案的觀眾請撥螢幕下方顯示的電話,答對就有機會贏得 200 歐元的獎金」、「想要下載這個手機鈴聲,請撥打這個電話」、「用手機發 SMS 到這個號碼,就有機會認識你的 Mr./Miss Right 」 … 等諸如此類的廣告。但是撥打這些電話、或取得手機加值服務的代價是什麼,通話一分鐘、或下載一曲手機鈴聲要多少錢呢?筆者曾在好奇心驅使下,努力瞇起眼睛想要辨認那些螞蟻般大小的數字,但看了好一陣子不著頭緒後,不禁開始懷疑是不是自己的眼睛不夠好,或者是電視螢幕尺吋太小。

這種對消費者權益有礙的情況在 2007 年將會有所改變。依據新的法規,付費電話的通話費必須以肉眼可以辨識的字型大小顯示、或於計費前明確告知。手機鈴聲及其他手機資訊之供應廠商,需事先將完整合約條款提供給訂戶審閱(此係指非僅購買ㄧ次之持續性訂戶),合約於訂戶確認接受後始成立生效,否則訂戶縱使收到任何手機鈴聲或資訊,亦可拒絕付款;此外,訂戶可要求供應廠商於每月之費用累計超過 20 歐元時,予以提醒通知,並有權隨時終止合約。

4. 依據德國 2002 年 7 月 1 日 生效之老舊車輛處理法規定,自用車之製造商及進口商,需就該法生效後所賣出之車輛,免費負責其老舊、報廢後的回收處理。自 2007 年 1 月 1 日 起,自用車之製造商及進口商就 2002 年 7 月 1 日前已賣出之車輛,亦須提供免費之老舊、報廢車回收處理服務。

與稅法相關之新法規

1. 今年 1 月 1 日 起,德國的增值稅稅率從 16% 調高為 19% 。理論上,增加的這 3% 應不致於對民生用品之價格產生太大的影響,且據報載,許多廠商甚至於去年即已調高價格,並於今年初配合打折活動,藉以「隱藏」漲價的事實。故整體而言,目前尚看不出有明顯之物價上漲情況;惟是否有廠商趁機不相當地哄抬售價,仍有待拍賣季結束後進一步之觀察。

調高增值稅稅率所增加之收入,可稍微緩和德國政府之財務負擔,其中三分之ㄧ的款項,預計將用於減少人民之社會福利支出,例如,自 2007 年 1 月 1 日 起,失業保險之保費,已從原先之稅前月薪資 6.5% 降至 4.2% 。

2. 隨著增值稅之調漲,部分保險產品之保險稅( Versicherungsteuer )費率亦於 2007 年 1 月 1 日 調漲 3% ,例如,個人責任保險及汽車保險之稅費,皆調漲為保費之 19% ,火災保險之保險稅稅率亦從原本之 11% 調漲為 14% ,也就是說這幾項保險的保費金額會隨同上漲。至於人壽保險、退休年金保險、及疾病保險,其稅費則未為調整。

3. 自 2007 年開始,只有住宅與工作地點間之距離超過 20 公里 的通勤者,才可以在申報所得稅時,從應稅收入中扣除通勤費用。惟前述可扣除之通勤費用並非通勤者實際支出之交通費,而係依據法律所規定之方式計算得出的金額:亦即自第 21 公里 起,以每公里 30 分( Cent )乘以工作日數計算所得之金額;但使用大眾交通運輸工具如地鐵、公車者,該可扣除之金額以一年 4,500 歐元為上限。

4. 所得稅的最高稅率在新的一年也往上調整了。稅前年收入超過 250,000 歐元(單身)或 500,000 歐元(已婚)者,就超過前開金額之部分,其所得稅稅率自原本的 42% 調漲為 45% 。但適用前開調漲之 45% 稅率者,僅限於受薪階級,並不包括自由業( Freiberufler )及自營事業者( Selbstandige )。

5. 儘管目前銀行存款利率低,但為了紓解財務赤字,德國政府連利息收入的免稅額也沒放過。自今年起,利息收入之免稅額,就單身者從原本之 1,370 歐元降為 750 歐元;就已婚者則從原本之 2,740 歐元降為 1,500 歐元。

面對這些新的稅法規定,在新的一年要如何節稅、要如何累積及增加財富,挑戰性似忽又更高了。

[ 下期續 ]

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本文並由德國中文雜誌本月刊 2007 年2月份獨家登載

 

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